安-225:红色苏联的科技颠峰 / 2022-10-02

安-225运输机,是前苏联安东诺夫设计局研制的超大型军用运输机。它起初是为运输苏联的暴风雪号航天飞机和其它大型火箭设备而研制,配备6台D-18T涡轮扇发动机,最大起飞重量超过640吨,载重超过300吨,机身长度84米,翼展88.4米,高度19.1米,是迄今为止全世界载重最大的飞机。

今年三月,俄乌冲突的炮火击中乌克兰戈斯托梅利机场的机库,导致这款世界最大的也是唯一的一架安-225运输机损毁,这架传奇的安-225从此陨落。

安-225运输机,是前苏联安东诺夫设计局研制的超大型军用运输机。它起初是为运输苏联的暴风雪号航天飞机和其它大型火箭设备而研制,配备6台D-18T涡轮扇发动机,最大起飞重量超过640吨,载重超过300吨,机身长度84米,翼展88.4米,高度19.1米,是迄今为止全世界载重最大的飞机。作为对比,我们引以为傲的国产运20运输机,最大起飞重量约为220吨,载重量为60吨。

安-225的一号机于1988年12月在基辅第一次试飞,并于次年5月完成暴风雪号的背负飞行。遗憾的是,随着苏联经济的恶化,暴风雪航天飞机计划被迫取消,安-225也就失去了它存在的意义。安-225原计划会建造两架,二号机也就半途叫停被封存,即使之后多次有计划继续完工,但都因各种原因搁置,因此安-225的一号机也就成为硕果仅存的孤子。

1989年安-225背负“暴风雪”号飞行

苏联解体后,安东诺夫设计局被乌克兰接管。但乌克兰自顾不暇无法负担维护安-225的庞大开支,安-225的一号机就被搁置在工厂一角,甚至机上的各种零件都被拆卸下来挪作它用,安-225的一号机一度处于不能飞行的报废状态。

为了改善经济状况,安东诺夫从1999年开始将旗下的运输机租赁给西方国家以运输那些超大型货物获得收益。尝到甜头后,安东诺夫又将已落满灰尘的安-225搬出来,经过1年左右改装和升级后,安-225于2001年又重新归于天空。之后,安-225多次执行那些超大超长货运的运输。2020年4月起,因应对新冠疫情的需要,多个国家先后租用安-225赴中国天津运输防疫物资。

苏美冷战时期,或许是人类科技进步的黄金时代。特别是在航空航天领域,留下了很多迄今都无法超越的巅峰。人们往往都有这种感觉,冷战结束后,人类的科技进步似乎明显放缓了,再也没有出现那些突破自我挑战极限的事物。

这大概也许是有些人偶尔还会怀念红色苏联时代的原因吧!