Flash之死 / 2022-10-23

在Windows XP流行的时代,Flash红极一时,一度成为行业标配。但随着iPhone和HTML5的流行,Flash的市场份额被不断蚕食,最终走向死亡。

1993年,一个名叫乔纳森·盖伊的程序员和他的伙伴查理·杰森创办了新公司FutureWave。FutureWave开始的产品并不理想,然而,乔纳森·盖伊抓住了互联网兴起的机遇,其在原来的产品上加入了绘画等功能,于1996年夏天发布。在网站仍以文字和图片为主要内容的彼时,一款能够让网页内容“动起来”的软件无疑吸引了众人的眼球。1996年11月,美国Macromedia公司收购了Future Wave,并将其改名为Flash。2005年,Macromedia又被Adobe收购,更名为「Adobe Flash」。

Flash的突破性在于将矢量图形和动画引入到静态网页中。与每个像素信息都需从网上下载的像素图片不同,矢量图形是基于浏览器计算生成的。用户只需要从网上下载到Flash代码,经Flash插件解码,它就能告诉计算机如何在本地生成图片,再将图片按照顺序排列下来,就呈现出了简单的动画。如此一来,图案和动画便能以极少的流量和带宽呈现在你的显示器上。这种特性使 Flash 具备了视觉呈现上的碾压性优势,为内容创作者提供了前所未有的自由。

Flash曾风靡一时,但它却在技术浪潮中落伍。当网速不断提升,性能越来越强的新互联网时代到来,特别是以HTML5等新技术的流行,Flash的缺点愈发突出,其安全性以及性能功耗方面的问题也逐渐遭到用户和开发者们的强烈诟病。

2017 年 7 月,Adobe 宣布在2020年底终止对 Flash 的支持。2020年12月31日,Flash正式被宣告死亡,这款超过20岁曾经一度成为互联网时代印记的软件迎来了它的终点。